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Parkinson: lo smartwatch lo rileva fino a 7 anni prima

La malattia di Parkinson, una condizione neurodegenerativa che ha visto raddoppiare la sua prevalenza globale negli ultimi 25 anni, continua a rappresentare una sfida sia per i pazienti che per gli operatori sanitari. I sintomi, che includono sonno disturbato, tremori, rigidità muscolare e declino cognitivo, spesso si manifestano quando la malattia è già in uno stadio avanzato. Tuttavia, una recente ricerca pubblicata su Nature Medicine apre nuove prospettive nell’identificazione precoce di questa patologia, grazie alla tecnologia degli smartwatch.

Una Diagnosi Tardiva: Un Problema Persistente

La malattia di Parkinson colpisce non solo le capacità motorie, ma anche il funzionamento di organi come l’apparato digerente e le funzioni cognitive. Le sue cause esatte rimangono in gran parte sconosciute, sebbene si sia ipotizzato un coinvolgimento di fattori come la predisposizione genetica e l’esposizione a livelli elevati di inquinamento ambientale. Con un impatto significativo sulla qualità di vita dei pazienti e dei loro familiari, attualmente non esistono cure specifiche oltre a quelle mirate a mitigare i sintomi o ritardarne l’insorgenza.

La diagnosi della malattia di Parkinson è spesso tardiva, con la maggior parte dei pazienti che viene identificata quando il 50-70% dei neuroni legati alle funzioni motorie è già danneggiato. Questo ritardo nella diagnosi ha un impatto sul trattamento e sulla partecipazione ai trial clinici per terapie più mirate.

La diagnosi precoce è dunque fondamentale per il Parkinson, poiché intervenire quanto prima potrebbe rallentare la progressione della malattia e aumentare la qualità della vita dei pazienti.

Smartwatch come Strumento di Monitoraggio per il Parkinson

Secondo quanto affermato nell’articolo pubblicato su “La Repubblica”, uno studio condotto dall’Università di Cardiff, guidato da Cynthia Sandor, ha analizzato i dati di oltre 103.000 persone tra i 40 e i 49 anni contenuti nella UK Biobank. L’obiettivo era utilizzare i dati raccolti dagli smartwatch, dotati di accelerometri per il monitoraggio del movimento, per individuare segnali precoci associati alla malattia di Parkinson. Questi segnali, altrimenti difficili da rilevare, potrebbero consentire una diagnosi più tempestiva.

I risultati dello studio sono stati sorprendenti: ma come funziona?

Gli smartwatch, già ampiamente diffusi, possono rilevare i primi segni della malattia attraverso i dati di movimento che raccolgono. Un algoritmo di intelligenza artificiale all’interno dello smartwatch analizza questi dati, identificando anomalie che suggeriscono l’insorgere del Parkinson fino a sette anni prima dei sintomi evidenti.

Nuove Speranze per una Diagnosi Precoce

Secondo gli autori dello studio, gli smartwatch potrebbero diventare uno strumento di screening pratico ed economico per la malattia di Parkinson. I dati raccolti in una sola settimana potrebbero essere sufficienti per rilevare le prime manifestazioni della malattia fino a sette anni prima dei sintomi classici utilizzati per la diagnosi.

Sono necessari ulteriori studi per validare questa scoperta e per sviluppare un sistema da utilizzare in ambito clinico. Tuttavia, la ricerca rappresenta un passo avanti significativo nella lotta contro il Parkinson e apre nuove speranze per il futuro.

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